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“虚拟化”热炒慢熟 IT厂商纷纷追逐(1)

2007-12-25 09:58 刘丽丽 计算机世界 字号:T | T
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有40多年历史的虚拟化技术突然“蹿红”。VMware异军突起,微软、IBM、Intel、AMD等纷纷追捧虚拟化技术,让人眼花缭乱。究竟是什么力量促使各大厂商成为哄抢“虚拟化蛋糕”的主角?揭下神秘面纱后,虚拟化的真相如何?虚拟化的普及运动真的开始了吗?标准的混乱与用户的日趋理性决定了“虚拟化”只能是热炒慢熟。

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有40多年历史的虚拟化技术突然“蹿红”。VMware异军突起,微软、IBM、Intel、AMD等纷纷追捧虚拟化技术,让人眼花缭乱。究竟是什么力量促使各大厂商成为哄抢“虚拟化蛋糕”的主角?揭下神秘面纱后,虚拟化的真相如何?虚拟化的普及运动真的开始了吗?标准的混乱与用户的日趋理性决定了“虚拟化”只能是热炒慢熟。

忙着在虚拟化中跑马圈地,成为今年IT业的一个潮流。

就在统领x86市场虚拟化技术的VMware公司高调举行“2007中国虚拟化用户大会”不久后的11月27日,拥有40年虚拟化技术经验的IBM一改往日来对虚拟化的“缄默”,盛大地举行了虚拟化科技大会。

除此之外,从国外的软硬件企业微软、intel、AMD、惠普、甲骨文,到国内的服务器厂商—联想、浪潮等,都在宣传自己的虚拟化技术有多可靠。

不仅如此,一些虚拟化厂商和软件厂商还联合起来共同对“敌”。SAP宣布与VMware公司结成联盟,支持包括其ERP在内的企业软件在VMware公司的虚拟化平台上运行,以联合抗衡老对手甲骨文公司; 之前,甲骨文公司与另一虚拟化厂商XenSource合作,发布了虚拟服务器软件Oracle VM,甲骨文还表示,除了自己的Oracle VM外,不再支持其他虚拟化平台应用。而事实并非如此,用户端也不能接受这样的单一平台。

门槛很高、应用有限的虚拟化技术,在众厂商的热炒下,似乎在一瞬间走下了神坛。究竟是什么力量让这些IT厂商们争先恐后地幻想成为虚拟化的主角呢?

虚拟化的“诱惑”

业内人士一致认为,是虚拟化技术的进步和用户需求的逐渐兴起,诱使IT厂商们将虚拟化技术奋力推下神坛。

早在1998年,在Windows NT上运行Vmware虚拟化软件能引导Windows 95的运行,博得了众人的交口称赞。尽管当时类似的技术已经有了悠久的历史—大型机上的虚拟分区技术就可以追溯到上世纪70年代。

“然而早期,使用虚拟化基础设施的成本极高,应用也相对有限。直到x86平台的虚拟化技术的出现。” VMware大中华区技术总监张振伦告诉记者,“从而促使市场上涌现出了众多成本低廉、高性能、高可用性服务器硬件。这意味着大部分用户可以头一回使用虚拟化技术了。”

从很大程度上来说,促使中小企业对虚拟化技术产生兴趣的正是利润。用户渴望降低成本,而虚拟化技术能帮助企业有效地利用各种IT资源。

据SymQuest的高级网络架构师Matt Prigge介绍,在几年前进行了Windows 2000/2003升级之后,许多公司开始再次进入了服务器的更换周期,这为虚拟化技术提供了大好机会。因为使用两台高度冗余的服务器即可获得虚拟化技术的许多优点,而成本又不会高于重新部署传统安装环境,相当吸引人。

对大企业来说,虚拟化技术所具有的吸引力不只是降低成本。在大型数据中心通常会看到让人惊讶的一幕: 几十台或者几百台服务器放在机柜中,指示灯不停地闪烁、空调系统呼呼做响、冷却风扇嗡嗡地吹—但背后的一个事实却是,这些服务器里面的大多数CPU都处于闲置状态。Sun公司估计,大多数服务器的利用率只有15%,剩余的大部分潜能完全被浪费了,同时浪费的还有维护物理硬件运转所必要的电源和空调资源。

“今天的情况是,CPU发展日新月异,而操作系统和应用方面的发展相对缓慢,从而导致购买新服务器运行旧的应用系统根本没有意义。”一位业内专家如此表示,如果从节俭成本的角度考虑,多数企业甚至没有必要购买超强功能的芯片,因为多年来在旧服务器上顺畅运行的应用系统未必需要大量的内存以及最新、最好的CPU。

于是,许多公司没有购买新的基础硬件,而是选择了向上扩展系统,也就是采用虚拟化的方式让自己已有的服务器发挥更大的潜质。“结合了虚拟化平台的一台中档服务器往往可以取代六七台低端服务器。而且节省的费用不仅仅是最初的采购费,从总体拥有成本来考虑,如果算上服务器使用过程中的电源、维护及冷却成本,节省的费用要远远高于最初的采购费。”所有推销虚拟化技术的厂商都众口一词。

尽管虚拟化技术一目了然,但是对于有些用户来说,成功的实施案例在很大程度上是用户对虚拟化感兴趣的底线。上海某证券公司的CIO这样告诉记者: “我们公司目前就面临着服务器整合这一难题,虚拟化看似能解决我们的问题,但是如果没有一个值得借鉴的成功案例,我们不敢轻易上马此技术。”

比起该证券公司来,中铝河南铝业有限公司可能更愿意吃第一只螃蟹,他们已经成功地在浪潮服务器平台上实现了所有应用的虚拟整合。“通过虚拟化管理软件,我们对5个应用系统进行了集中管理,为企业适应激烈竞争的市场环境提供了有力的支持。”网络管理中心主任唐宁对虚拟化技术评价很高。

在对众多行业CIO进行调查的过程中记者也发现,与2006年不同,很多企业已经对虚拟化技术颇为了解,有些甚至做了初步尝试,虚拟化技术在与用户应用环境的磨合中不断成熟。更为重要的是,随着用户开始把虚拟机部署到生产环境里面,他们对更有效地利用虚拟化环境的新型管理工具的需求也与日俱增。在这种情况下,这个领域的竞争也在日渐升温。由于底层技术已经成熟、稳定,厂商们纷纷向市场推出新的工具。这一动向在2007年表现得尤为明显。



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